Artboard 1
Sygdom

Vinterdepression

Vinterdepression er en sæsonbestemt, mildere form for depression, der opstår, når dagslyset aftager i forbindelse med vinterperioden, heraf navnet vinterdepression.

Symptomer på vinterdepression

Vinterdepression ligner på mange måder normale stemningsudsving i forbindelse med psykiske belastninger, og grænsen til en egentlig depression er flydende, men udtalte symptomer, som ses ved en egentlig depression ses ikke ved vinterdepression.
Tilbagevendende mangel på energi i efterårsmånederne, hvor der forekommer en omsiggribende modløshed på alle områder, bør være et varsel om, at det ikke kun drejer sig om almindelig dårligt humør pga. vejret, som vi alle kan komme ud for.

Årsager til vinterdepression

Vinterdepression opstår, når det naturlige dagslys aftager.
Ligesom ved egentlig depression kan der ved vinterdepression ses en ændring af stofskiftet i hjernen, hvor bl.a. signalstofferne serotonin og noradrenalin kan forekomme i en mindre mængde end normalt. Der er også teorier om at signalstoffet melatonin kan spille en rolle. Årsagen til ændring af signalstofferne er ukendt.

Hvad kan man selv gøre ved depression?

Jo tidligere man kommer i behandling, desto bedre.
Mange føler det som et personligt nederlag, at de har fået en depression og undgår derfor at søge hjælp, hvilket er meget uheldigt.
Miljøpåvirkninger kan også spille ind så det kan blive nødvendigt at forholde sig til og evt. ændre på nogle forhold, fx dårlige arbejdsforhold, dårligt parforhold osv.

Hvordan udvikler en vinterdepression sig?

Vinterdepression varer i op til et halvt år (vinterhalvåret). Tilstanden kan være meget belastende for den pågældende med mere eller mindre social funktionshæmning til følge, hvis lidelsen ikke behandles. Nogle kan udvikle en mere kronisk tilstand med nedsat humør og energi.

Undersøgelse for vinterdepression

Lægen stiller diagnosen ud fra en personlig undersøgelse. Man bliver spurgt om ens livssituation, gener og både fysiske og psykiske problemer. Lægen foretager evt. også en helbredsundersøgelse for at udelukke en fysisk sygdom.

Behandling af vinterdepression

Behandlingen af en vinterdepression vil tage udgangspunkt i individuelle symptomer og omfanget af depressionen.

Lysterapi

Lysterapi har vundet stor udbredelse i behandling af vinterdepression, bl.a. fordi man kan blive behandlet uden at skulle tage piller. Det virker dog ikke på alle.
Behandlingen består i, at man sidder foran et særligt lysapparat (kan købes til hjemmebrug) og modtager lys en halv til flere timer om dagen i et par uger eller længere (afhænger bl.a. af apparatet).

Samtalebehandling

Psykoterapeutisk behandling tilbydes ofte i kombination med antidepressiv medicin. Den kognitive samtaleform synes særlig velegnet til bearbejdning af depressive tilstande, og nogle kan have gavn af familiebehandling.
Behandlingsperioden er forholdsvis kort, og aktivering med hjemmeopgaver er en vigtig del af behandlingen.

Social behandling

Mange mennesker vil have behov for psykosocial behandling, hvor de lærer at tilrettelægge deres sociale hverdagsliv på en hensigtsmæssig måde. Fx vil mange have gavn af at føre et mere regelmæssigt liv og minimere stress i hverdagen.

Behandling med medicin

Behandling med antidepressiva er kun nødvendig ved sværere tilfælde af depression, hvor psykoterapi og evt. lysbehandling ikke synes at virke tilstrækkeligt. 
Antidepressiv medicin dæmper eller fjerner symptomerne, men ikke depressionen. Man skal tage medicinen lige så længe, som depressionen varer (eller rettere ville vare, hvis den ikke blev behandlet).
Når foråret er i gang, kan behandlingen ofte aftrappes. Nogle vil dog have behov for medicinsk behandling i længere tid, evt. livslang forebyggende behandling.

Andre navne og stavemåder for vinterdepression:

  • Seasonal Affective Disorder
  • SAD
  • Sæsonafhængig affektiv lidelse

Antidepressiv medicin findes i 2 varianter:

  • TCA (TriCykliske Antidepressiva) kendetegnes ved kraftig virkning, men også mange bivirkninger, fx tørhed i munden og påvirkning af hjertefunktionen, der kan medføre svimmelhed.
  • SSRI (selektive-serotonin-genoptagshæmmere) og SNRI (serotonin- og noradrenalinvirkende præparater) kendetegnes ved hurtigere virkning og færre bivirkninger. Præparaterne synes særligt velegnede til behandling af vinterdepression.
Antidepressiv medicin er 2-3 uger om at virke (i nogle tilfælde helt op til 6 uger). Derfor kan det være nødvendigt med supplerende beroligende medicin i mellemtiden.