Artboard 1
Sygdom

Astma

Astma er en kronisk sygdom i luftvejene, som viser sig ved anfald af åndenød, pibende vejrtrækning, hoste og opspyt af slim.

Symptomer

Sygdommens sværhedsgrad varierer typisk meget. I perioder er man symptomfri, mens symptomerne i andre perioder kan være meget generende og forhindre daglige aktiviteter og forstyrre nattesøvnen. 

De vigtigste symptomer på astma er:
  • åndenød
  • trykken i brystet
  • pibende og hvæsende vejrtrækning
  • ofte ”tør” hoste, evt. ledsaget af opspyt af slim fra lungerne.
Man kan opleve forværringer bl.a. i forbindelse med luftvejsinfektioner, vejrskift og øget luftforurening. En del personer med astma får ikke anfald, men har vedvarende irritationshoste, som forværres i de tidlige morgentimer og ved anstrengelse.

Årsager til astma

Den grundlæggende årsag er sammentrækning af de små muskler omkring luftvejene, som herved forsnævres. Samtidig hæver slimhinden i luftvejene op, og der dannes slim, som blokerer for passagen af luft, så det bliver sværere at trække vejret. Kronisk irritationstilstand i luftvejsslimhinden kan give vedvarende hoste.

Luftvejene kan trække sig sammen som ”overreaktion” på fx:

  • Infektion
  • Kulde
  • Stærke lugte
  • Fysisk anstrengelse
  • Stress
  • Ting som personen er overfølsom overfor (såkaldte allergener: dyrehår, pollen, svampesporer osv.)

Risikofaktorer

Mange faktorer kan føre til astma, og ofte skal flere faktorer være til stede for, at sygdommen udvikler sig. 

De vigtigste er:

  • Arvelige forhold: Astma og allergi forekommer hyppigt inden for samme familie. Hvis begge forældre har astma, er risikoen størst.
  • Kontakt til allergifremkaldende dyr: Hvis man er arveligt disponeret for astma eller allergi, er der større risiko for at udvikle astma, hvis der er pelsdyr som fx kat, hund, hamster eller lignende i hjemmet.
  • Passiv rygning: Hvis børn bliver udsat for tobaksrøg i hjemmet, har de større risiko for at udvikle astma.
  • Erhverv: Der findes mange erhverv, som øger risikoen for at udvikle astma fx bager, landmand, svejser, frisør.
  • Overvægt: Svær overvægt både hos børn og voksne kan føre til udvikling af astma.
  • Nogle typer af luftforurening kan også føre til udvikling af astma, hvis man er arveligt disponeret.

Hvad kan man selv gøre ved astma?

Man skal først og fremmest huske at tage sin forebyggende behandling - også i perioder, hvor man ikke har mange symptomer.

Dernæst skal man begrænse faktorer, som kan give anfald eller forværre sygdommen:

  • Rygere bør holde op med at ryge, da rygning gør astma værre og kan mindske effekten af forebyggende behandling.
  • Sørg for røgfrit miljø til børn med astma.
  • Undgå kontakt til allergener, man evt. ikke kan tåle.
  • Nedsæt mængden af støvmider, fx ved at sørge for lav fugtighed i hjemmet/soveværelset.
  • Undgå at anskaffe pelsdyr, hvis der er risiko for allergi – og afskaf dyret eller begræns kontakt med dyret, hvis allergien har udviklet sig
  • Undgå de fødevarer, der kan give astma.
  • I tilfælde af erhvervsastma kan det være nødvendigt at skifte job.
  • Undgå for mange luftbårne partikler, som kan irritere luftvejene, fx stearinlys eller brændeovn.
Man bør dog ikke begrænse børns og voksnes fysiske aktiviteter, selvom de kan fremkalde anfald, og moderne astmamidler er så effektive, at astma ikke er nogen hindring for fx at dyrke sport.

Hvor udbredt er astma?

Astma er en af de hyppigste kroniske sygdomme hos børn og 5-10% har det. Hos voksne er det ca. 5%, og de fleste i en mild form, der let kan behandles. Alligevel er sygdommen skyld i ca. 10.000 hospitalsindlæggelser hvert år.

Hvordan udvikler astma sig?

Selvom astma er kronisk, har sygdommen en god prognose. De fleste har sygdommen i let grad og kan opleve lange perioder uden symptomer.
 
Børn kan ”vokse fra” sygdommen, i takt med at de bliver ældre. Det gælder dog sjældent børn, hvor astma er så svær, at den har medført indlæggelser og kræver vedvarende medicinbehandling.
Medicinsk behandling af astma er meget effektiv, og næsten alle finder frem til en tilfredsstillende behandling. 

Astma og allergi

Især i de yngre aldersgrupper er astma ofte forbundet med allergi og kan optræde sammen med andre allergiske sygdomme som høfeber og eksem.

Astma og graviditet

Da fosteret får sin ilt via moderkagen, er det vigtigt at undgå astmaanfald under graviditet, fordi et svært anfald kan medføre iltmangel i moderens blod.

Permanent nedsat lungefunktion

Mangeårig astma kan medføre permanent nedsættelse af lungefunktionen. Meget tyder dog på, at det kan undgås eller begrænses ved at anvende binyrebarkhormoner til inhalation - og ved, at man undlader at ryge. 

Undersøgelse for astma

Der findes en række undersøgelser, der kan afgøre, om man har astma.
Nogle af dem er:

Måling af lungefunktionen

Man får målt lungefunktionen ved at puste kraftigt ud i et specielt apparat (spirometer), som kan måle, hvor meget luft, der pustes ud af lungerne i løbet af det første sekund, andet sekund osv. Ved astma vil lungefunktionen være nedsat på en karakteristisk måde og i mange tilfælde vil værdierne stige efter inhalation af hurtigtvirkende luftvejsudvidende medicin.

Måling af nitrogenoxid

Forhøjede værdier af nitrogenoxid i udåndingsluften kan styrke mistanken. Nitrogenoxid er et stof, som produceres i øget mængde i luftvejene, når man har astma. De fleste astmaambulatorier på sygehusene og speciallægerne har i dag adgang til denne måling.

Allergitest

Mange med astma (specielt børn) reagerer positiv på en allergitest over for inhalationsallergner (priktest eller blodprøve). 

Anstrengelsestest og provokationstest

Hvis diagnosen er vanskelig, kan man på sygehuset fremkalde et mindre astmaanfald ved at lave en anstrengelsestest (fx løb op og ned ad trapper) eller ved at indånde et stof, som får luftvejene til at trække sig sammen (provokationstest). Testen afslører, om man har astma.

Behandling af astma

Astmabehandling omfatter både behandling med og uden medicin. Behandlingen uden medicin omfatter sund leveform, hvor man undgår tobaksrygning og de faktorer, som provokerer astma, herunder de ting man er allergisk overfor.

Medicinsk behandling af astma

Det er ikke altid, at medicinsk behandling er relevant, men langt de fleste personer med astma har behov for medicin dagligt for at forhindre symptomer, normalisere lungefunktionen og sørge for, at deres aktiviteter ikke begrænses. 

Formålet med den medicinske behandling er:

  • at forhindre astmasymptomer i at opstå
  • at normalisere lungefunktionen
  • at sørge for, at astmaen ikke sætter fysiske begrænsninger for ens aktiviteter.

Medicinsk behandling ved astma omfatter 2 typer medicin:

  • 1. Forebyggende medicin, som skal tages hver dag.
  • 2. Behovsmedicin (også kaldet anfaldsmedicin), der virker med det samme og bruges ved akutte symptomer.

De vigtigste typer medicin til behandling af astma er:

  • Binyrebarkhormoner til inhalation. Vigtigste forebyggende lægemidler, virker både på symptomer og lungefunktion. Gives i små doser, så der ikke er bivirkninger.
  • Beta-2-agonister. Vigtigste lægemidler til at udvide luftvejene ved akutte anfald, virker i løbet af 5-10 minutter, og nogle holder virkningen i op til 24 timer. Virker også forebyggende på kort sigt: det vil sige at de kan forhindre luftvejene i at trække sig sammen (forsnævres) i nogle timer. Kan dog ikke erstatte binyrebarkhormonernes forebyggende effekt.
  • Leukotrienantagonister. Forbyggende effekt, bruges som supplement til behandling med inhaleret binyrebarkhormon især blandt personer, som har astma, hvor allergi spiller en vigtig rolle. Tages som tabletter én gang dagligt.
  • Antikolinerge midler til inhalation. Disse stoffer anvendes primært ved KOL, men kan også bruges som supplerende behandling ved astma.
  • Teofyllinpræparater. Virker ved at få musklerne omkring luftvejene til at slappe af. Findes som tabletter og anvendes ikke så tit i dag, da de inhalerede lægemidler er mere effektive og har færre bivirkninger.
  • Binyrebarkhormontabletter: Modvirker hævelse af og åbner luftvejene i løbet af 6-24 timer. Bruges kun som korte kure over 1-2 uger ved akut opblussen i sygdommen. Undgå vedvarende behandling pga. bivirkninger.
  • Biologiske lægemidler, som virker ved specielle undertyper af svær astma. Disse nye lægemidler anvendes til den lille gruppe patienter med astma, som har en speciel type af luftvejsirritation og ikke er velbehandlede på høje doser af inhaleret binyrebarkhormon.

Andre navne og stavemåder for astma:

  • Åndenød
  • Kronisk betændelsestilstand i lungerne

Allergivaccination

Ved astma, hvor allergi spiller en stor rolle, kan man blive vaccineret. Dog er effekten ift. astma mindre end ved høfeber eller insektallergi .