Artboard 1
Hjerte og kredsløb

Åreforkalkning

Åreforkalkning medfører forsnævring og tilstopning af kroppens pulsårer. Det giver et dårligt kredsløb og kan føre til hjertekrampe, blodprop i hjertet, slagtilfælde eller andre sygdomme.

Symptomer på åreforkalkning

Pulsårerne i kroppen er ret ens, og åreforkalkning rammer i princippet alle pulsårer, selvom symptomerne hyppigst kommer fra hjerte, hjerne eller ben.
  • Hjertet: Forkalkning af pulsårerne til hjertet (kranspulsårer = koronararterier) kan give hjertekrampe, blodprop i hjertet , rytmeforstyrrelser eller hjertesvigt.
  • Hjernen: Forkalkning af pulsårerne til hjernen kan medføre slagtilfælde, dvs. blodprop i hjernen eller hjerneblødning samt bidrage til demens.
  • Benene: Forkalkning af pulsårerne til benene kan medføre gangsmerter ('vindueskiggersyge), sår der ikke vil heles og til slut evt. koldbrand med amputationsbehov.
  • Andre organer: Forkalkning i pulsårerne til de forskellige organer kan fx bidrage til impotens, nedsat nyrefunktion, svækkelse af synet mv.

Faresignaler

Man bør blive undersøgt, hvis man har symptomer - specielt hvis man har flere risikofaktorer.

Selvom man ikke har symptomer, er samtidig tilstedeværelse af mange risikofaktorer hos den enkelte i sig selv et faresignal.

Årsager til åreforkalkning

I de tidlige faser af åreforkalkning nedsættes pulsårernes evne til at udvide sig, og efterhånden kommer der kolesterolholdige og betændelsesagtige fortykkelser i pulsårevæggen. Det medfører forkalkede forsnævringer, der forhindrer blodets strømning og give risiko for blodprop eller for at karret brister.
På grund af blodproppen eller forsnævringen, kommer der ikke nok blod ud til det organ, som pulsåren forsyner med blod, hvilket kan medføre akut eller kronisk nedsat funktion af organet.

Forkalkede forsnævringer med nedsat blodgennemstrømning

Risikofaktorer

En række risikofaktorer øger tilbøjeligheden til at få åreforkalkning og åreforkalkningssygdom:

  • Rygning
  • Arvelig tilbøjelighed til åreforkalkningssygdom (blodpropper, slagtilfælde mv. i tidlig alder hos forældre eller søskende)
  • For meget kolesterol i blodet
  • Overvægt
  • Det mandlige køn
  • Kvinder efter menstruationsophør
  • Diabetes 2 (diabetes mellitus)
  • Forhøjet blodtryk (hypertension)
  • Manglende motion.
Risikofaktorerne følges ofte ad, og risikoen for åreforkalkningssygdom stiger næsten eksponentielt med antallet af risikofaktorer.

Hvad kan man selv gøre mod åreforkalkning?

Forebyggelse af åreforkalkning kræver, at man gør op med sine risikofaktorer og ændrer sin livsstil.
  • Stop rygning
  • Tab dig hvis du er overvægtig
  • Dyrk motion (blot ½ times moderat daglig motion medfører nedsat risiko for åreforkalkningssygdom)
  • Spis hjerterigtigt (mindre mættet dyrisk fedt; mere fisk, fiber og grønt)
  • Evt. diabetes 2 eller blodtryksforhøjelse skal være under kontrol
  • Få målt dine kolesteroltal ved en blodprøve, hvis du har flere risikofaktorer, eller du lider af åreforkalkningssygdom
  • Begræns alkoholindtaget, hvis det ligger over 2 (mænd) eller 1 (kvinder) genstande om dagen
  • Overvej sammen med familien at tage et førstehjælpskursus i hjertestopbehandling
  • Følg lægens råd om forebyggelse og behandling.

Kolesteroltal

Total-kolesteroltallet i blodet ligger gennemsnitlig på 5-6 mmol/l i den danske befolkning. Hvis man er rask, bør kolesteroltallet plus antallet af de andre risikofaktorer være mindre end 7-8.

Hvis man derimod allerede har åreforkalkningssygdom bør total-kolesteroltallet være under 4,5 mmol/l, og man har stort set altid behov for kolesterolsænkende medicin.

Ved diabetes bør tallet også være under 4,5 mmol/l, selvom der ikke er påvist åreforkalkningssygdom.
Læs også: Forhøjet kolesterol

Hvor udbredt er åreforkalkning

Sygdomme, der skyldes åreforkalkning, har været den mest almindelige dødsårsag i den vestlige verden, men er dog her på det seneste blevet overhalet af kræftsygdomme.

Risikoen for åreforkalkning tiltager med alderen, og åreforkalkning optræder meget hyppigt hos ældre.

Hvordan udvikler åreforkalkning sig?

Selvom de fleste får åreforkalkning med alderen, udvikler man ikke nødvendigvis åreforkalkningssygdom, og risikoen herfor mindskes, hvis man begrænser risikofaktorerne. 

Når man først har udviklet åreforkalkningssygdom, kan den ikke direkte helbredes. Symptomerne kan dog lindres, og sygdommens udvikling kan hæmmes ved medicinsk behandling og evt. operation/kateterbehandling, samt opstramning af risikofaktorerne.

Undersøgelse for åreforkalkning

Hvis man har flere risikofaktorer for åreforkalkning, bør man få målt sit kolesteroltal, blodtryk og blodsukker, også selvom man ikke har nogen symptomer.

Ved symptomer afhænger undersøgelserne af det/de berørte organ(er).

I alvorligere tilfælde kan der være behov for en specialundersøgelse, hvor man sprøjter et kontraststof ind i pulsåren, hvilket foregår på en specialafdeling på hospitalet.

Behandling af åreforkalkning

Behandling af åreforkalkning handler først og fremmest om, at man sørger for at nedsætte ens risikofaktorer. Derudover kan der blive tale om medicinsk og/eller kirurgisk/kateterbehandling.

Værdien af antioxidanter (findes fx i fødevarer og kosttilskud), vitaminer og lignende er ikke dokumenteret.

Medicinsk behandling

Den medicinske behandling retter sig mod det berørte organ og sker generelt med:

  • blodpropsforebyggende lægemidler (acetylsalicylsyre i lav dosis)
  • kolesterolsænkende lægemidler (statiner)
  • evt. ACE-hæmmer.
Disse medicintyper kan evt. også komme på tale hos raske personer med mange risikofaktorer. Hos kvinder medfører hormontilskud en let øget risiko for åreforkalkningssygdom mv.
Læs også: Angina pectoris
Læs også: Blodprop i hjertet
Læs også: Hjertesvigt

Kirurgisk/kateter-behandling

Hvis en kontrastundersøgelse viser forsnævringer eller tilstopninger, kan der blive tale om:

  • ballonudvidelse. Karret udvides, og der indsættes et lille metalgitter (stent), så pulsåren ikke klapper sammen igen. Indgrebet kan foretages på hjertets kranspulsårer eller pulsårerne til fx ben, nyrer eller hjerne.
  • oprensning af pulsåren (trombendarterektomi)
  • bypass-operation, hvor der påsys omkørsler (ofte i form af udtagne vener fra benet), så blodet kan løbe forbi det forsnævrede eller tilstoppede sted.

Andre navne og stavemåder for åreforkalkning:

  • Arteriosklerose
Læs også: Årebetændelse
Læs også: Åreknuder i benene