Artboard 1
Børns sygdomme

Epilepsi hos børn

Epilepsi er en kronisk sygdom, der viser sig ved spontane og gentagne anfald, som skyldes unormale elektriske impulser i hjernen.

Symptomer på epilepsi hos børn

Anfald kan bestå af påvirket bevidsthed med motoriske eller sansemæssige forstyrrelser og/eller kramper. Anfald kan opstå provokeret eller uprovokeret.

Et typisk generaliseret anfald kan vise sig ved, at:

  • Barnet falder bevidstløs om.
  • Barnet holder op med at trække vejret og bliver helt stiv i kroppen. Hovedet kan være bøjet bagover eller drejet til en af siderne.
  • Herefter evt. rykninger i arme og ben, og måske ufrivillig vandladning eller afføring.
  • Efter anfaldet er barnet mat og træt.
Andre anfaldstyper kan vise sig ved fjernhedstilfælde, uopmærksomhed, pludseligt fald eller ændret bevidsthed.

Årsager til epilepsi hos børn

Det epileptiske anfald opstår pga. en pludselig, forbigående forstyrrelse af den elektriske aktivitet i nervecellerne i en større eller mindre del af hjernen. Det er denne kraftige elektriske udladning, som får musklerne til at gå i krampe.
 
Man skelner mellem generaliserede anfald, hvor begge hjernehalvdele er involveret, og fokale anfald, hvor anfaldet udgår fra forstyrrelser i impulsledningen i et afgrænset område i den ene hjernehalvdel.
 
De fokale anfald kan være med eller uden bevidsthedspåvirkning. Et fokalt anfald kan efterfølges af et generaliseret anfald.

Epilepsi hos børn kan skyldes:

  • Genetiske forhold
  • Medfødte sygdomme
  • Bygningsfejl i hjernen
  • Ar i hjernen
  • Iltmangel
  • Meningitis eller andre infektioner i hjernen
  • Hjerneblødning
  • Voldsomme fysiske traumer
  • Svulster i hjernen
I mange tilfælde finder man aldrig årsagen til, at et barn udvikler epilepsi.

Faresignaler

Hvis et barn, der ikke er diagnosticeret med epilepsi, får voldsomme krampeanfald, skal man straks søge læge.
Hvis et barn med epilepsi får flere anfald, eller anfaldene skifter karakter, skal man kontakte sin læge. 

Hvad kan man gøre for børn med epilepsi?


Børn med epilepsi skal leve et så normalt liv som muligt, og de kan deltage i næsten alle aktiviteter på lige fod med andre børn.
Man skal dog være særlig påpasselig med vand. Børn med epilepsi bør ikke svømme, surfe, sejle eller tage karbad uden opsyn. Svømmelæreren skal orienteres.

Hvor udbredt er epilepsi hos børn?

Hos 75 % debuterer epilepsien i barnealderen. Ca. 1/3 af ramte børn vokser fra deres epilepsi. Ca. 2 % af alle børn og unge har fået en epilepsidiagnose mindst en gang, inden de er fyldt 25 år.

Undersøgelse for epilepsi hos børn

Epilepsi hos børn diagnosticeres af lægen på baggrund af:

  • Sygehistorien, herunder nøje beskrivelse af anfald
  • Lægeundersøgelse og EEG (Elektro-Encephalo-Grafi)
  • Evt. MR-skanning af hjernen.
Når diagnosen er stillet, skal epilepsi hos børn klassificeres, så man kan målrette en eventuel medicinsk behandling bedst muligt.

Forskellige former for epilepsi hos børn

Der findes en række former for epilepsi, der optræder i børne- eller ungdomsårene, bl.a. følgende:
 Absence-epilepsi
Klassiske børneabsenceepilepsi udgør 10 % af tilfældene af epilepsi hos børn.
Absence epilepsi hos børn optræder hyppigt i 5-8 års alderen. Barnet kan have talrige fjernhedstilfælde af 15-30 sekunders varighed. Barnet stirrer frem for sig, og reagerer ikke, når man taler til eller rører ved barnet. Barnet er helt vågent, når anfaldet ophører.
Der gives medicinsk behandling for epilepsi hos børn. Medicinen kan forsøges nedtrappet og afsluttet efter 2-3 år. 

Rolandisk epilepsi

Er en klassisk form for epilepsi hos børn, og den udgør 10-15 % af tilfældene af epilepsi hos børn.
Rolandisk epilepsi starter hyppigst i 6-10 års alderen. Anfaldene optræder især om natten, hvor barnet kan sætte sig op, sige lyde, have trækninger i kinden eller lignende. Barnet kan ikke sige noget under anfaldet, men kan ofte høre, hvad der bliver sagt.
Mange har kun få eller et enkelt anfald, hvorfor man undertiden kan undlade medicinsk behandling.

Juvenil myoklon epilepsi (JME)

Hyppigste epilepsi i præpubertet og pubertetsalder er juvenil myoklon epilepsi, eller bare 'JME'. Der er her tale om en arvelig generaliseret epilepsi. Der kan være muskelrykninger, fjernhedstilfælde og generaliserede anfald med rykninger i arme og ben.
Såfremt der er de karakteristiske forandringer ved EEG, vil man oftest vælge at starte medicinsk behandling, da risikoen for flere anfald er meget stor. Prognosen er god, da mange reagerer fint på behandlingen.
Søvnmangel, alkohol og blinkende lys kan fremprovokere anfald.

Behandling af epilepsi hos børn

Hvis man vælger at behandle et barn for epilepsi, vil man i første omgang forsøge med medicinsk behandling. Hvis det ikke er tilstrækkeligt, kan man overveje ketogen diæt , vagus-stimulation  eller kirurgisk behandling.

Behandling med epilepsimedicin

Formålet med at behandle epilepsi hos børn medicinsk er at opnå anfaldsfrihed med så få bivirkninger som muligt. Det er ikke altid, det lykkes. Måske skal man afprøve forskellige præparater, og undertiden må man kombinere flere præparater.
Hvis barnet bliver anfaldsfrit vil man i nogle tilfælde forsøge at udtrappe barnet af den medicinske behandling, fx efter 2 år uden anfald. Ca. 1/3 vil dog få tilbagefald.

Andre navne og stavemåder for epilepsi hos børn:

  • Krampeanfald
Læs også Epilepsi
Læs mere hos Epilepsiforeningen