Artboard 1
Sygdom

Forkølelse og snue

Forkølelse er en virussygdom, der oftest viser sig med snue, kradsen i halsen og lidt hoste. Den varer typisk en uges tid. Forkølelse smitter.

Symptomer på forkølelse og snue

De klassiske symptomer på forkølelse er:

  • Nysen
  • Kradsen, ømhed i hals
  • Tæt næse og nedsat lugtesans
  • Først vandigt og så mere farvet næsesekret (snot)
  • Småhoste
  • Trykken og let hovedpine
  • Feber ses tit hos småbørn, men sjældent hos større børn og voksne
  • Alment ubehag og let træthed.

Årsager til forkølelse og snue

Forkølelse er en virussygdom. Mange forskellige virustyper kan forårsage forkølelserne, bl.a. de mere end 100 forskellige virustyper som rhinovirus, influenzavirus, RS-virus og adenovirus.

Risikoen for forkølelse øges markant ved:

  • Rygning (også passiv rygning)
  • Stress.
Man har tidligere ment, at sygdommen opstod, når man blev kold og forfrossen, men i dag ved man, at nedkøling har begrænset betydning.

Smitte

Inkubationstiden for forkølelse er 1-3 dage, og man smitter allerede i døgnet før symptomerne sætter ind. God hygiejne (særligt håndhygiejne) reducerer smitten. 
Spædbørn og alvorligt syge syge bør ikke udsættes for smitte med forkølelse.
Man bør altid tænke på, at der er risiko for at smitte fx kollegaer, hvis man går forkølet på arbejde, og at man dermed kan skade arbejdspladsens produktivitet ved ikke at sygemelde sig.

Risikoen for at smitte andre kan reduceres ved at:

  • Vaske hænderne hyppigt. Forkølelsesvira kan overleve på huden i flere timer.
  • Undgå at give hånd, når du er forkølet.
  • Bruge engangslommetørklæder og smide dem i en lukket spand efter brug.
  • Lade være med at "rense" barnets sut ved selv at tage den i munden.

Forveksling med andre sygdomme

Ved langvarige forkølelseslignende symptomer kan der nogle gange være tale om andre sygdomme end forkølelse, fx:

  • Høfeber. Hvis der samtidig med snue og nysen er øjenirritation, og det forekommer i pollensæsoner, kan det være høfeber.
  • Astma. Flere ugers hoste, især natlig hoste, slim, rallen og tung vejrtrækning i tilslutning til snue kan være tegn på astma.
  • Halsbetændelse. Hvis synkesmerter og feber er dominerende, kan det være halsbetændelse.
  • Influenza. Pludselig opstået høj feber med hovedpine, kropssmerter og massiv sygdomsfølelse, evt. lidt snue, hoste og halssmerter, kan være influenzasymptomer.

Hvad kan du selv gøre ved forkølelse

En forkølelse kan dæmpes med:

  • Te
  • Halspastiller
  • Næsedråber/ -spray, der virker mod tilstoppet næse.
  • Sugetabletter, der virker let bedøvende.
  • Smertestillende lægemidler.
  • Hostesaft, spørg evt. lægen.
  • Rygepause (eller -stop). Sørg for at barnet ikke udsættes for passiv rygning.
  • Gamle husråd som: kamillete, C-vitamin (fx appelsiner), Echinamindråber, hvidløg og zink lindrer hos nogle. Inhalation af kamilletedampe lindrer halsgenerne hos de fleste.

Hvor udbredt er forkølelse?

Mange voksne har 1-2 forkølelser om året, især i efteråret og om vinteren. Hos børn og unge er hyppigheden væsentligt større.

Hvordan udvikler forkølelse sig?

En forkølelse varer som regel kun en uge. Problemet ved forkølelse er, at man ofte er træt og uoplagt, og at der er en tendens til følgesygdomme, især hos personer med "sarte slimhinder".

Typiske følgesygdomme er:

  • Svælgkatar
  • Øresmerter og mellemørebetændelse, især hos børn
  • Bihulebetændelse
  • Forværring af astma
  • Forværring af kronisk bronkitis og KOL
Har man tendens til følgesygdomme, bør man gøre, hvad man kan for at forebygge forkølelser ved at undgå at komme for tæt på forkølede børn og voksne.

Andre navne og stavemåder for forkølelse og snue:

  • Virussygdom
  • Helårssnue

Behandling af forkølelse

De fleste forkølelser går typisk over efter en uges tid og kan lindres med smertestillende håndkøbsmedicin.
Ved hoste kan man evt. få receptpligtig hostestillende medicin, som er mere effektiv end håndkøbshostesaft. 
Antibiotika (fx penicillin) har ingen virkning mod forkølelse, og pga. de mange forskellige virus findes der heller ingen effektiv vaccine mod forkølelse.